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留学中介和留学咨询有啥区别?

作者:上海印刷公司 来源:印刷知识 时间: 点击:

留学中介和留学咨询有啥区别?

海外大学申请的竞争越来越激烈,许多家长、学生在选择升学指导机构的时候也越来越慎重。然而,随着近年来大量资本进入留学行业,很多留学企业的服务也不断推陈出新。过去两年多,陆续看到某大型机构(按照营收规模可以进入留学领域前十)推出50万人民币的服务,另一家大型机构紧随其后、推出168万人民币的服务,真是“令人窒息的操作”。同时,很多机构不断炒作各种概念,如“领导力”,“创新”,“背景提升”,等等。家长、学生愈发感到“乱花渐欲迷人眼”。殊不知,绝大部分人连中介与咨询(升学指导)的区别都没有搞清楚。造成中国留学市场出现一种错位的怪现象:需要A类服务的人、选择了提供B类服务的公司,反之亦然。

今天,我们便详解一下两种留学机构的本质区别。简单地讲,自费留学中介机构(下文简称“中介”)会同时收取客户(即学生及家长)及海外大学的佣金,其资质需要教育行政部门审批。而升学指导机构不需要审批,很多指导老师是独立顾问,也就是凭借个人的经验指导学生,由特有的行业协会(均为非政府、非盈利的组织)进行规范。

下面为读者详解三个问题:
一、留学中介:
留学中介的定义
在哪里查询留学中介名单
留学中介资质审批的标准
二、留学咨询(升学指导):
升学指导的定义
升学指导的主要行业协会
三、给不同学生的关于机构选择的建议
哪些海外院校会通过中介进行招生?
如何甄别野鸡大学?

1留学中介

根据中国人民共和国教育部直属的国际合作与交流司网站(http://www.moe.gov.cn/s78/A20/),其主页的相关链接中有一个“教育涉外监管信息网”(http://www.jsj.edu.cn/api/index/mdDesc/lxzj/7)。

留学中介
进入该网站,则首先出现一个说明:自费出国留学中介服务机构资格认定,是维护人民群众合法权益、促进行业健康发展的重要举措。为了简政放权和优化监管效能,根据国务院的决定,资格认定的实施部门已由教育部调整为省级人民政府教育行政部门。按照统一部署,各省级教育行政部门正在会同有关部门制定本地区自费出国留学中介服务机构的资格认定与监督管理办法。

阅读了以上说明,点击下一步,则可以看到全国各省市的自费出国留学中介机构单:


例如,点击“北京”,则可以看到北京市的中介机构名单。其中很多大型留学公司,比如新东方(全称是新东方前途)、金吉列、嘉华世达、澳际、华恒、威久、美加百利(又名百利天下)、金东方等等,均在名单之中。也就是说,这些都是留学中介机构。

值得一提的是,这个名单中的某些机构的名字,让人听起来很容易联想到国家机关、政府部门,比如,中国教育国际交流协会/中教国际教育交流中心、中国对外友好合作服务中心、北京欧美同学咨询中心,等等。因此,为了防止被误解,某些机构的名称后面有备注,如,中国教育服务中心有限公司(非教育部所属公司)。至于这些中介为何这样起名字,大家应该不难想象:对于任何领域的企业,国人的普遍思维是“如果它跟体制内、官方扯上关系,那应该是有官方背景的,开展业务必将得到一些相对的便利、政策的支持”。

比如,嘉华世达留学的主页上(2009年主页,现在已经不敢这么宣传了),赫然写着:嘉华世达美国项目—中国(教育部)留学服务中心。而前文的名单中,我们看到,中国教育服务中心有限公司后面专门有说明,“非教育部所属公司”。且措辞也不是“中国留学服务中心”,如果不仔细看,还真的很容易混淆。


再来看看广东地区的中介机构名单,其中的启德、景鸿都是比较大规模的,而且很多企业都有移民、投资业务。值得注意的是,广东地区的中介名单中,更多机构的名称都会让人联想到官方背景。然而,其中不乏许多名称高大上、但实际证书已过期的企业,比如,深圳市教育国际交流中心有限公司(资格证书已注销)、深圳市对外国际商务交流中心有限公司(资格证书已注销)、汕头市外事服务中心(资格证书已注销),等等。


接下来,我们需要了解,中介如何定义?什么样的机构具备中介的资质呢?


中介的定义中的关键要素可以总结归纳为三点:工作人员数量、海外院校合作协议、资金数额,具体如上。其中,最为关键的,“中介机构与国外高等院校或其他教育机构直接签署有效的合作意向书或合作协议”,此类合作意向书、合作协议的实质,大多数都属于“招生代理协议”,也就是说,中介帮助海外院校在中国招生,海外院校支付中介一定数额的佣金(往往是学费的5-10%)。否则,我无法想象海外大学与中介还能有什么合作的方式。这也是许多大型中介机构收费相对低廉的一个很重要原因。毕竟得到了学校的佣金作为补偿,可以降低对学生的收费、以便具有竞争优势。甚至代理澳洲等国家高校的中介还有推出零中介费的服务。

某个机构是否是中介、能否得到国家的中介资质,很大程度上由其业务模式决定。只有通过这种两边收取佣金的模式开展业务的企业才可以称为中介。

下面就是某个中介与某海外院校的合作协议:


2010年之前,网上还能找到大量类似的海外高校与大陆中介机构签署的合作协议(即招生代理协议),而各大机构主页上,最显耀的位置往往写着“上千所海外合作院校”等宣传语,可见当时的大型中介机构还以此为优势。各位家长、同学不妨想一下,什么样的海外大学才需要机构帮助招生呢?如果学校自己不愁生源、谁还愿意与机构分一杯羹?这个道理不难理解。中国的清华、北大、复旦、交大,哪个需要跟各省市的教育机构合作、让机构帮助招生呢?随着各种小型精品留学机构如雨后春笋般出现,各大中介的业务模式、宣传方式也在慢慢转型,现在,几乎所有机构已经不敢再宣传自己有多少所海外合作院校了。这些道理很多人都能想明白。

接下来,我们看看,国家相关部门对于中介的基本要求有哪些?请看下图:


要求中有几个关键点:
1. “中介只能在所在区域开展业务,不得在其他机构设立分支机构,如果去其他地区开展业务则需要另行备案。”这一点上,很大大型中介机构其实都存在违规。比如,金吉列的主页上就有全国各地分公司的入口:


2. “中介服务机构不得到学校开展自费出国留学咨询、讲座、座谈会、介绍说明会等任何形式的自费出国留学招生活动。”这一方面,各个机构也经常违规。去国内各大学、中学的校园里看看就知道啦,类似机构的宣讲会、宣传材料令人目不暇接。这也从一个侧面反映了我国“有法不依”的现状。

2升学指导

说完中介,让我们说说升学指导(College Counseling)。升学指导实际属于咨询的范畴。在很多发达国家,咨询行业在国民经济中的占比很大。比如美国,企业咨询、法律咨询、投资咨询、教育咨询等等,都属于咨询(Consulting)的范畴。这本来应该是一个相对比较高端的行业,相应咨询机构的主要职责是,用自己的专业技能、经验,为客户做出相对合理的决策提供必要的建议。

具体到升学指导,在很多发达国家早已经是非常成熟的产业,美国更是如此。首先需要说明的是,美国大学升学指导的从业人员或者机构,肯定不是由中国的职能部门监管、颁发资质的。这一个道理很容易理解:对于一个中国的篮球运动员来说,海淀区体委给你发个资质,你就能去参加NBA选秀了是吗?难道那些服务美国人的美国升学指导顾问,还需要到中国教育部来审核一下吗?听着就很不靠谱吧。

美国的升学指导领域(乃至更大的教育咨询行业)的主要行业机构有:IECA(美国独立教育顾问协会,英文全称Independent EducationalConsultants Association)、HECA(高等教育协会,英文全称The Higher Education Colleges Association)、NACAC(美国升学指导协会,英文全称National Association for CollegeAdmission Counseling,该组织成员包括中学里的驻校升学顾问、独立顾问)、以及美国各州的相应协会,等等。这些都是非盈利、非政府机构。每个机构有自己的使命、定位,对于会员也有着相对严格的审核制度。一般来说,其性质相当于平台,平台上汇集了第一手的院校资料与信息、很多行业调研报告、当然也有顾问的个人履历(以便需要其服务的学生查询),为从业人员之间的专业切磋、院校与顾问之间的交流提供了途径。

以IECA为例。其官网的说明如下,The Independent Educational ConsultantsAssociation (IECA) is a not-for-profit, international professional associationrepresenting experienced independent educational consultants. Chartered in1976, the Association’s headquarters is located in the Washington, DC area.IECA sponsors professional training institutes, workshops, conferences, andwebinars, publishes a directory of qualified independent educationalconsultants, offers information to students and their families regarding schoolselection issues, and works to ensure that those in the profession adhere tothe highest ethical and business standards. (IECA是一个非盈利、国际性的专业协会,代表经验丰富的独立教育顾问。IECA成立于1976年,总部位于美国华盛顿特区。协会资助各种职业培训、会议、研讨,发布独立教育顾问名录、给学生及家长提供选校资讯,并保证所属成员恪守最高的道德、商业标准。)With over 1,700 members, IECA isthe largest organization representing independent educational consultants. Ourmembers come from nearly every state and globally from 30 nations. Join us andlearn why IECA membership has been the gold standard for IndependentEducational Consultants for 40 years. (IECA有1700余位会员,是最大的代表独立教育顾问的组织。会员来自美国各州及三十余个国家地区。)

IECA的申请条件比较严格,要求如下:

三年从业经验
独立指导过至少35位学生
过去五年至少探访过50所大学
三封专业推荐信(来自招生官、指导过的学生、其他IECA会员等)

那么,升学指导(很多是独立顾问,即以个人而非公司形式指导学生)的优势有什么呢?还是拿IECA网站的说明举例吧。


1. 经验:需要至少三年的从业经验(这个可以有招生官或者指导过的学生的推荐信得到印证)。
2. 访校:IECA会员平均深度探访过150所院校,每年或许有20%的时间用于访校,这样才能保证自己对于院校的了解都是最新的。
3. 职业操守:IECA会员不可以收取任何院校的佣金(这也是升学指导、独立顾问与中介最本质的区别。也是所有中介机构的顾问不可能加入类似协会的根本原因)。
4. 不能虚假宣传:所有会员的宣传材料需要经IECA审核,以免有不实、夸张的信息。IECA会员的使命是帮助学生找到适合的学校(great match)、而不是仅仅拿到录取。

说了这么多,应该如何选择合适的申请机构,想必读者心中已经有答案了。

3关于机构选择的建议

首先,以下都是大致的建议。不同的学生,肯定有不同的情况。这不是一句话、两句话就可以准确概括的。这里的建议也仅供参考,并不是绝对的。

相对顶尖的大学语言标准往往是托福80分(也有60、70分左右的,如美国的亚利桑那州立大学)以上。所以,低于60分的同学,基本是不具备海外大部分顶尖大学直接录取的最低标准的。这类同学可以考虑继续提升语言成绩,或者通过中介机构、进入相应大学的语言中心学、以便日后达到直接录取的标准、进入大一学习。这类同学选择升学指导服务,或许也不能将最后申请到的大学名次提高太多,因为门槛都没有达到。除非看重升学指导服务中某些其他内容(比如海外文化、社会方面的知识,入学前的各项指导,更为精细的文书等指导,等等。当然,很多这个分数段的学生想要完全消化、吸收这些指导的精华,也比较有挑战),否则没必要选择升学指导服务。

对于托福达到80分以上(这个标准也不绝对)、想申请相对顶尖大学的同学,或者希望在申请过程中尽可能自己多参与、通过申请提升全方位能力的同学,或许更为适合升学指导服务。这样的学生选择中介服务,就有些不合理。因为中介的特长是送学生去有代理协议的学校,这些学校一般不是这类学生能够接受的。对于那些定位非常高的学生,比如立志进入美国前30名校的同学,选择中介服务就完全没有道理了。这就是本文开头提到的,中国留学行业的错位怪现象:需要A类服务的人、选择了提供B类服务的公司。这个无异于,想吃川菜、却进了麦当劳,想喝酒精饮料、却进了星巴克,或者去了肯德基,冲着服务员大喊“给我来个麦乐鸡!”(大家自己计算服务员心理阴影面积)。

哪些海外院校会通过中介进行招生呢?对不起,还真没有这个名单。尽管许多升学指导协会的规范中都有相应规定,如果某院校(无论是大学还是中学)通过招生代理(也就是中介)招生,则需要在学校官网清晰说明机构的名称,以免误导学生。但实际上,或许是为了保障中介机构的利益,很多大学都不会说明类似的信息。因此,我们无从得知与中介合作的海外院校名单。

普遍来说,美国综合排名前80、乃至前100的大学或文理学院,绝大部分应该不需要跟中介机构合作。请浏览一下这些学校的录取率,或许便能理解这一点。对于一个录取率低于80%甚至50%的学校,生源绝对不是问题。因此,完全没有必要跟任何机构分一杯羹。

近年来,也有很多家长非常担心,万一机构给我的孩子申请了所谓的“野鸡大学”(也就是学历不被中国教育部认可的大学)怎么办?是否是野鸡大学,肯定不是以我们是否听说过学校的名字为判断标准的。这个其实不难,登陆教育部直属机构的的网站,http://www.jsj.edu.cn/点击左下方“国外院校”,便可以查询中国教育部认可的、所有海外高等院校的列表。


以来美国为例,进来是这个样子:学校名单是以州为单位的。


比如点击马萨诸塞州(Massachusetts,又称为麻省,相当于美国海淀),可以看到该州所有经过认证的高校名单。其中,史密斯学院、韦尔斯利学院、惠顿学院(这三个都是文理学院)、塔夫茨大学(好多人没听说过,然而人家是牛牛的前三十哦!条件一般去申请,很可能申不到呢!)、萨福克大学(更多人没听说过,然而人家在波士顿市区哦!当地的知名度还是很高的!)、麻省大学的各个校区(这是美国最为著名的公立大学系统之一,其中阿默斯特校区是该系统的旗舰校区)。


怎么样?看完本文,是否豁然开朗?是不是觉得你找的留学机构是假的机构?最后帮各位总结一下要点吧:
中介与升学指导有着质的区别,两者定义、业务模式不同,造成收费、服务不同;
中介机构需要中国政府相关部门认证、颁发执照;
中介的绝大部分业务都是将学生送去与其有招生代理协议的海外院校;
一般来讲,相对好的大学不会通过中介招生;
升学指导往往是小型团队甚至个人,不属于中介,故不需要中介资质;

大家还是根据自己的需要、慎重选择吧。


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